25 Jahre später erholen sich Seeotter von der Ölpest
25 Jahre später erholen sich Seeotter von der Ölpest
Anonim

Im 18. und 19. Jahrhundert vernichteten Pelzhändler Vancouvers Seeotterpopulation. In Anerkennung ihres Wertes für das Ökosystem brachten Naturschützer von 1969 bis 1972 89 Otter aus Alaska, um die Arten entlang des B.C. Westküste. Tragischerweise kamen tausende zurückgelassene Alaska-Otter beim großen Exxon Valdez-Unfall von 1989 ums Leben, als ein Supertanker das Blight Reef im Prince William Sound traf und über 10 Millionen Gallonen Öl ins Meer leckte.

Leser, die Mitte der 80er Jahre oder früher geboren wurden, werden nie die erschütternden Bilder von Tieren vergessen, die bei der Flut verletzt und getötet wurden. Nachrichtenfotos von Enten, Ottern und anderen Meereslebewesen, die in Öl getränkt waren, waren nicht zu vermeiden. Und schon eine kleine Menge Öl auf dem Fell eines Otters kann tödlich sein. Otter haben eines der dicksten Felle im Tierreich, eine Eigenschaft, die Pelzjäger anzog und vor Christus zu ihrem Tod führte. Dieselben dicken Felle isolieren sie in kaltem Wasser, damit sie nicht erfrieren, aber Rohöl zerstört diese natürliche Isolierung. Otter, die der Ölpest zum Opfer gefallen sind, nehmen auch das giftige Öl auf ihrem Fell auf, wenn sie sich im Rahmen ihrer täglichen Fellpflege lecken.

Es ist kaum zu glauben, dass seit der Explosion von Exxon Valdez 25 Jahre vergangen sind. Nach all den Jahren wurden die Seeotter endlich für geborgen erklärt. Es war ein langer Prozess, den der Exxon Valdez Oil Spill Trustee Council auf die anhaltende Exposition gegenüber Kohlenwasserstoffen in der Umgebung und in den Nahrungsgebieten der Otter zurückführt. Wie die Forschungsbiologin Brenda Bellachey betont, ernähren sich Otter von Muscheln und Rohöl im Sediment beschädigte ihre Nahrungsversorgung.

Wie die meisten einheimischen Arten spielen Seeotter eine entscheidende Rolle für die Gesundheit ihrer Lebensräume. Sie essen große Mengen verschiedener Meeresfrüchte, einschließlich Seeigel, die Seetang fressen. Wenn Seeigel in Schach gehalten werden, gedeihen Seetangpopulationen und absorbieren über 12-mal so viel Kohlenstoff. Kelp bietet auch einen Lebensraum für eine Vielzahl von Meereslebewesen.

Die Ölindustrie schafft Arbeitsplätze, und die meisten Amerikaner sind für eine Vielzahl von Anwendungen, insbesondere im Transportwesen, auf Öl angewiesen. Aber auch Tourismus und Freizeit schaffen Arbeitsplätze; Arbeitsplätze, die gefährdet werden, wenn die Gefahren der Ölindustrie ignoriert werden. Niemand möchte ein verschmutztes Ufer ohne Leben besuchen, darin schwimmen, sehen oder in der Nähe leben. Sogar Ökosysteme an Orten wie Alaska sind für die Lebensqualität in dichter besiedelten Gebieten von Bedeutung, wie der Bedarf BCs an ihren Ottern im Jahr 1969 zeigte. Als Nation sind wir süchtig nach Öl, aber das muss nicht sein Weg. Es liegt an jedem Einzelnen, zu entscheiden, was wertvoller ist: der Komfort, überall mit dem Auto zu fahren, oder ein blühendes Ökosystem voller Wildtiere, Süßwasser und Luft. Es geht um Entscheidungen.

Beliebt nach Thema